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2007年4月15日 星期日

[譯]胡迪尼之死(二)

連結:胡迪尼之死(一)

當胡迪尼被倒吊、升起,然後浸入水中的前一刻,他倒吸了一口氣,臉因痛苦而扭曲變形。在極度痛苦中,他從水箱中被救出來,並有人打電話去找醫生。一位奧爾巴尼的骨科醫生在舞臺側幕邊檢查了胡迪尼的傷,診斷出他的腳踝可能骨折了。

醫生命令他:「你必須立刻就醫」。
胡迪尼伸手比了比觀眾,告訴醫生他不能讓觀眾失望。單腳跳著走回到舞台上,他用單腳站立,表演了他的吞針魔術並完成剩下所有的節目。受到他的毅力和勇氣感動,幾乎所有的觀眾演出後都等在後台的出口為他喝采。表演結束後,胡迪尼立刻到醫院就醫,醫生確認了他的左腳已經骨折,並建議他休養幾個星期不要行走。胡迪尼整夜都沒睡,發明了一個可以在隔天演出用的手銬。

當富爾敦.奧斯勒(Fulton Oursler)得知朋友的傷勢後,他馬上給戲院拍了封電報。次日,十月十三日,奧斯勒收到一封詭異的信,信是名叫愛麗絲.伍德(Alice A. Wood) 的靈媒寫的,她是普林斯博士多年來的秘書,信中寫道:
三年前,海斯羅伯(Hyslop)博士(的靈魂)曾向心理研究學院的馬爾康.柏德(Malcolm Bird)說:「胡迪尼的水相是黑的」,他並預言災難會在他觀眾面前表演時降臨。海斯羅伯博士說胡迪尼現在的傷勢其實比醫生診斷的結果更嚴重,他當魔術師的日子已到盡頭。

奧斯勒慎重考量後決定不在他寫給胡迪尼的信中提及這封詭異的信,畢竟這對受了傷、正在復原的病人不是什麼好消息。同時,奧斯勒收到胡迪尼的回應:「謝謝你來的電報,我”只不過”是一隻腳的腳踝內部骨折罷了」。

十月十九日星期二五點鐘前,麥基爾(McGill)大學的學生中心禮堂早已擠滿該校史上最大的人潮。每一吋的地板都擠滿了人,有些大學部的學生為了找個視野好的地方,甚至攀上了梯子。泰特(Tait)教授首先步上稍微墊高的舞台,在他身後跟著的是胡迪尼,茱莉亞,索易爾(Sawyer),和蘿絲.麥康寶(Rose Mackenberg)。在泰特簡短的介紹後,胡迪尼一拐一拐地走向舞台中央。他的臉因痛苦扭曲且臉色蒼白,疲倦的雙眼下有很深的黑眼圈。觀眾中有些學生開始懷疑,這就是那個讓大半的世界驚嘆崇拜的人嗎?

但一等到他開始說話,這樣的疑慮就不攻自破了。胡迪尼首先談了一下魔術,他告訴學生們他的技藝來自他鋼鐵般的膽量、因熟練而生的靈巧、及完美的整合。但這些都不是靠超自然的力量做到的,人缺乏認清真相的能力。他向觀眾解釋,如果人們能訓練自己的眼睛,他們立刻就可以看穿每個他展現的所謂的奇蹟。

作為一個脫逃藝術家,他解釋道,你必須使你的心靈能戰勝所有的恐懼。痛苦就算不是我們想像出來的,也會因想像力而被放大。你也可做到這些看起來很神奇的技藝。為了證明這一點,他做了一件之前不曉得做過幾百遍的事。他把一根消毒過的針穿過他的臉頰,沒有半滴血滲出來。

接著他切入這場演說的主題:「自稱有超能力的騙徒」。他先稱讚那些以心靈主義為宗教的人,他說他瞧不起的是那些「神棍」,專門從一般天真無邪的百姓身上詐取不義之財。這些人專門利用人群的無知,讓迷信已經蔓延到巨大的程度。這些騙徒每年都因此獲利上百萬美金。「世界上只有三種靈媒,一種是騙子,一種是精神病患,一種是罪犯。」

他痛斥馬格利(Margery)和道爾女士(Lady Doyle)之不是的程度由隔天蒙特婁公報的頭條可見一般:「胡迪尼重砲抨擊最狡猾的靈媒,多次指控波士頓馬格利是大騙子,並嚴正譴責道爾女士」,據胡迪尼說,他是世界上唯一一個道爾女士為他舉行降神會的人,「她給了我長達二十三頁的古英文,說是我媽媽捎給我的信,但我媽根本一句英文都不會講…,你該不會相信哪個靈媒能真的為我已經安息的媽媽帶什麼信吧。」

他說,儘管靈媒們恨他入骨「欲除之而後快」,他仍將繼續為這場對抗靈媒戰役奮鬥。他用一句簡單的話結束整場演說:「如果我明天死了,這些通靈者應該會立刻把這一天定為國定假日吧。」

這場研習會結束後,胡迪尼步出會場的路上,經過撞球間時被仰慕者包圍。根據目擊者的說法,胡迪尼當時樂於展現自己駕馭痛苦和承受重擊而不受傷的能力,他向大家挑戰,要人朝他腹部揮一拳。胡迪尼公開展示他的這項特殊能力是他新練的秘密武器。但早在1918年,一位女性雜誌作家訪問他時,胡迪尼就曾吹噓說他對自己如洗衣板般的腹肌有多驕傲。他說這是他祖先的福報。據歌舞女郎/間諜愛柏妲.夏普曼(Alberta Chapman)說,在1925年之前,胡迪尼就曾經公開展現他承受重拳的能力。

在麥基爾大學的這個場合,一個十九歲名叫基洛德.皮克曼(Gerald Pickelman)的前美式足球隊隊員接受了挑戰,用盡吃奶的力氣打了胡迪尼一拳。魔術師抵擋了這記重拳後離開了會場的建築。當晚,在公主戲院的演出結束後,他馬上趕往蒙特婁的一個廣播電台上一個現場節目接受訪問,主題是他與靈媒間的戰爭。

在星期三晚上,胡迪尼放手攻擊蒙特婁當地的靈媒。在接受支持通靈者的觀眾激烈質詢後,他介紹索易爾和麥康寶上台,這二位詳細的述說在當地參予降神會的經驗。 接著,胡迪尼切換主題,點出在觀眾之中蒙特婁當地的名人,並開始詳細的說出他們私生活的細節,就好像他有天眼通似的。當大夥的驚訝沉澱之後,他解釋說所有的情報都是他請的幾個間諜回報給他的,壞心的靈媒就是用這樣的方法詐騙無知的受害者的錢財。

隔天,一位名叫詹姆士.克拉克(James P. Clarke)發了封信給柯南.道爾(Conan Doyle福爾摩斯偵探小說的作者)。詹姆士是前晚的觀眾之一,並對胡迪尼揭穿瘡疤的行為持反對的態度。在回答觀眾提問的時候,當被問到為何像道爾這樣有頭有臉的人物為什麼會覺得研究心靈現象有意義時,克拉克在信中報告道:胡迪尼激動地發表了一大篇反對這位受著名的作家的言論。「他的回答非常的傲慢無禮,但說了半天充其量也不過在說你只不過是個”寫偵探小說的”這件事上打轉。他還說你跟一般人也沒什麼不同,就智力而言,稱不上是個科學家,並說你在紐約舉行的一場會議中表現的像小學生一樣。他並說你什麼都信,說這話時輕蔑的態度令人覺得實在太過分了。」

「最重要的是,最後他說他希望你當時就在他面前,他要把你”撕成碎片” ,擺明了是利用倫敦和蒙特婁相距甚遠的事實。因為他在大庭廣眾下,對這麼一大群觀眾說這種話,我一定要讓你知道才行。當我為你打抱不平時,他大聲命令我坐下,沒辦法,當時人群是站在他那邊的」

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星期四,十月二十一日,斐尼斯(Pheneas)參加道爾的聚會。
「所有的事都進行的很好,都按計畫在執行」他說。
「那些妖言惑眾、阻礙神的恩典的人應該要被除掉。」
「但他們會遭受恐怖行動」道爾憂心的說。
「不,沒時間做恐怖行動了,」斐尼斯說「這將會非常突然,你記得幾年前我要你不要出國,如果你當時不聽我的警告,你現在早就不在這兒了。我保留了可能發生在你身上的事的圖片,你到我那兒的時候我可以拿給你看,邪惡的力量當時已經安排好要如何消滅你。」
「我都聽你的」道爾說。
「我們救你主要不是因為你,而是為了這個世界。」斐尼斯回說。

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胡迪尼之死(三)

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